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Perros entrenados ayudan a víctimas durante audiencias en la corte

CONDADO DE MONTEREY, California (KMUV) El mejor amigo del hombre lleva mucho tiempo consolando a los niños con necesidades especiales, a los veteranos que sufren estrés postraumático y a los pacientes de los hospitales. Pero en el condado de Monterey, también están ayudando a los niños y a las víctimas de delitos violentos que tienen que enfrentarse a sus agresores en los tribunales.

La Oficina del Fiscal del Distrito tiene dos animales en su oficina todos los días: un labrador negro y otro amarillo llamados Odie y Namaste.

Pero no son sólo lindos compañeros. Ambos trabajan para la unidad de asistencia a las víctimas del condado de Monterey.

"Odie lleva siete años haciéndolo. Se reunió con miles de víctimas en el condado. Ha testificado más que nadie que pueda imaginar en términos de sentarse en el banquillo o a los pies de las víctimas o testigos en los tribunales", dijo el investigador jefe del fiscal, Ryan McGuirk. McGuirk es también el cuidador de Odie.

Su trabajo consiste en proporcionar consuelo y ayudar a algunas de las víctimas más vulnerables a contar sus historias en el tribunal.

"Tuvimos una víctima de violencia doméstica que fue asfixiada por su marido. Y cuando ella estaba relatando los hechos del incidente, Odie se levantó y se acercó al cuello consolarlo. Ellos simplemente saben. Son muy intuitivos con la gente", dijo Pamela Patterson. Patterson es la directora del Programa de Asistencia a Víctimas y Testigos, y la adiestradora de Namaste.

Los perros pasan el rato en la oficina y, después del trabajo, se van a casa con sus cuidadores.

Pero en la sala, se sientan bajo el estrado de los testigos, fuera de la vista. A menudo, los demás miembros del tribunal ni siquiera saben que están allí.

"El jurado no es consciente de que están allí apoyando a las víctimas. Pero, al fin y al cabo, ambos son perros. Así que pueden roncar o a veces sus uñas se golpean contra el estrado. Y tratamos de disimularlo", dice Patterson.

Pero dice que los perros prestan un servicio muy valioso a las víctimas del condado de Monterey.

"Cuando trabajaba con niños, siempre tenía que encontrar algo que les gustara a los niños para poder intentar acercarme a ellos para que confiaran en mí", dijo Patterson. "Ahora simplemente entramos con nuestros perros y realmente no tenemos que hacer ningún trabajo. Realmente les aporta esa calma y les permite ser capaces de revelar o hablar del incidente".

Odie y Namaste tienen sus propios cromos, libros para colorear que enseñan a los niños pequeños cómo funciona el sistema judicial y mini versiones de peluche de ellos mismos.

"Cuando quieren volver porque quieren ver a nuestros perros, sabes que estás haciendo lo correcto. Hemos tenido clientes que nos han dicho: '¿Puedo llevarme a casa su estancia normal? Así que pedimos estos labradores de peluche, para poder enviarlos a casa con Odie y Namaste", dijo Patterson.

Odie tiene ahora 10 años y está a punto de jubilarse.

"Su nivel de energía está disminuyendo un poco, pero sigue viniendo al trabajo todos los días. Pero estamos en una lista para lo que Canine Companions considera un perro sucesor. Para que pueda hacer la transición a un estilo de vida más de jubilación, de descanso en el sofá", dijo McGuirk.

El adiestramiento de los perros costó unos 30.000 dólares, pero tanto Odie como Namaste fueron proporcionados sin coste alguno a la Oficina del Fiscal del Distrito por la organización sin ánimo de lucro Canine Companions de Santa Rosa.

"Los perros han sido realmente un milagro para la oficina, y para la comunidad y el condado para aquellos que han sufrido, por desgracia a manos de los acusados y sospechosos de una manera horrible", dijo McGuirk.

Canine Companions también atiende a adultos y niños con discapacidades, y a veteranos con discapacidades o TEPT. Funcionan enteramente con donaciones. Puede contribuir en línea aquí.

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director at KION News Channel 5/46.

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Lisa Principi

Lisa Principi is a reporter at KION News Channel 5/46.

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