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Líderes federales y la UFW presentan nuevo programa de asistencia para trabajadores agrícolas

farmworker

COSTA CENTRAL, Calif. (KMUV)

Llegarán miles de dólares en subvenciones para todos nuestros trabajadores agrícolas y sus empleados. Los fondos son parte de dos nuevos programas federales que tienen como objetivo proteger y apoyar a campesinos y empleados de empacadoras durante esta pandemia por COVID-19.

El primero es el programa de subvenciones para respuestas y seguridad ante la pandemia o PSR por sus siglas en ingles. Y le ofrecerá entre $5, 000,000 y $50, 000,000 a compañías agrícolas. Luego está el programa de subvenciones de hasta $600 para trabajadores sin importar su estatus migratorio.

"El dinero no cae mal nunca verdad, y si es regalado pues mejor edad, pero si nos ayudaría con lo que hemos gastado con este tema de la pandemia", dijo Alfonso Gutiérrez un trabajador agrícola de la Costa Central.

Igual que Gutiérrez, varios campesinos han tenido que comprar equipo de protección para ellos y su familia, han tenido que faltar al trabajo, enfrentan costos médicos y cobros adicionales por el cuidado de niños como resultado del COVID-19.

“Si he tenido que perder días y es complicado y difícil porque esta pequeña mi niña y en este caso ella no puede tener ahora la vacuna”, explicó Gutiérrez.

Y esos son los gastos que podrían ser reembolsados con ese pago único de $600 que estará dando el Departamento de Agricultura de Estados Unidos a todos los trabajadores elegibles sin importar su estatus migratorio.

“$700 millones se han designado para el sector alimentario”, anunció la Directora Ejecutiva de la Fundación de la UFW, Diana Tellefson Torres durante una conferencia de prensa en Salinas. Torres junto con el Congresista Jimmy Panetta y la representante del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Jenny Moffitt.

Según una reciente encuesta de la UFW, de 10,000 trabajadores el 47% se realizó una prueba de COVID-19 y el 46% de ellos dieron positivo.

“Hay que tomar datos, bueno que son los gastos que ha tenido durante la pandemia”, dijo Torres.

La segunda parte del programa ayuda a empleadores como Javier Zamora quien es dueño de JSM Organics y asegura haber tenido varios gastos.

“Por lo menos 15 o 20 más de lo que normalmente gastaba, tendría que ver los recibos pero entre $15, 000-$30 ,000”, dijo Zamora.

El proceso de aplicación para esta parte del programa se abrió, el miércoles, y desde ya unas 500 compañías han solicitado la asistencia.

“Las compañías pueden usar los fondos para cubrir los gastos de equipo de protección y hasta cubrir gastos de nuevas estrategias que tuvieron que implementar para cosechar y vender”, dijo Moffitt.

El departamento de agricultura aún no está aceptando aplicaciones del programa para trabajadores pero ya están trabajando con las organizaciones que les ayudará, como la fundación de la UFW.

En cuanto a las compañías, tienen hasta el 22 de noviembre para aplicar a través de la página web del departamento de agricultura: USDA. También están ofreciendo asistencia para quienes no hablan inglés.

ORIGINAL: Varios líderes federales y locales llegarán a Salinas y Royal Oaks, el jueves, para abordar el nuevo programa de asistencia por la pandemia para trabajadores agrícolas.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos recientemente anunció la creación del programa de subvención para respuestas y seguridad ante pandemias, o PRS por sus siglas en inglés y el programa de subvenciones para trabajadores agrícolas y de comida.

El PRS proporciona fondos para procesadores de alimentos, distribuidores, mercados agrícolas y productores para que puedan responder a la pandemia por coronavirus. Los fondos los permitirán tomar medidas para proteger a sus trabajadores.

Mientras que el programa de subvenciones provee $700 millones en fondos para agencias estatales, entidades tribales y organizaciones no lucrativas que buscan ofrecer servicios de apoyo para trabajadores agrícolas y de comida. Las subvenciones podrían ser de $5, 000,000 o hasta $50, 000,000. Las entidades que reciben esos fondos luego distribuirán el dinero entre trabajadores agrícolas o de procesadoras de comida que incurrieron gastos en la prevención de exposición al COVID-19.

Stephanie Magallon asistirá a la conferencia de prensa con el Congresista Jimmy Panetta, uno de los secretarios del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Jenny Moffitt y con la Directora Ejecutiva de la UFW, Diana Tellefson Torres.

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Stephanie Magallon

Stephanie Magallon is an anchor, producer and multi-media journalist at Telemundo 23.

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