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Reportaje Especial: Trabajando hasta el final

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Teresita de Jesus Mendez Hernandez

SALINAS, Calif. (KMUV)

Don Gabriel Salcedo es un conocido paletero de Salinas y se ha dedicado a este oficio por casi 12 años.

"Yo no trabajaba en eso, trabajaba en el field, cuando yo podía, pero me vino la edad y ya no pude trabajar en el field y por eso me fui a la paletería," dijo Salcedo.

Salcedo llegó a los Estados Unidos en 1953 y por varios años de su vida trabajó en los campos de diversos estados del país.

"Mi vida he trabajado, no me he muerto porque Dios es grande, yo estoy trabajando desde que fui bracero," agregó Salcedo.

Al cumplir 84 años, a Salcedo no le quedó otra opción, mas que cambiar los campos agrícolas por el carrito de paletas.

"Sí por la edad ya, porque ya no podía, ya me cansaba mucho en el field, ya no me daban trabajo tampoco, porque me cansaba por la edad," expresó Salcedo.

El es originario de México y al no tener familia en Salinas, tenía que trabajar muy duro para recaudar una cantidad mínima de $500 y así poder pagar su renta cada mes.

"Yo no paro pero la gente se admira de mi y dice que soy un viejito y tanta edad y el trabajando," comentó Salcedo, mientras se le quebraba la voz.

Salcedo solía trabajar de sol a sol vendiendo paletas y dulces, hasta que una enfermedad respiratoria, lo envió al hospital en diciembre del año pasado, impidiéndole así su habilidad para trabajar. Al no tener fondos de retiro, Salcedo quedó vulnerable económicamente tras este incidente.

Así como Salcedo, muchos Latinos en los Estados Unidos se encuentran en la misma situación. Ya que de acuerdo a un estudio, un 69 por ciento de los trabajadores Latinos no cuentan con fondos monetarios en sus cuentas de retiro.

Algunas de las causas de que los Latinos sean el grupo económico más vulnerable al momento de retirarse son las siguientes:

-Ingresos: Los Latinos tienen los salarios más bajos en los Estados Unidos y por ello es más difícil ahorrar para el retiro.

-Edad: La población Latina empieza ahorrando para el retiro en promedio alrededor de los 40 años, lo que representa contar con menos dinero.

-Tamaño de la compañía para la que trabajan: Normalmente los Latinos laboran en compañías con menos de 100 empleados e históricamente son las que menos acceso tienen a planes de retiro.

"Si trabajas para un empleador que no tiene acceso a planes de retiro y tu tampoco tienes acceso, lo más probable es que no podrás ahorrar para el retiro y precisamente el acceso es la clave," agregó Jennifer Brown, directora asociada de políticas económicas con UnidosUS.


A pesar de haber trabajado por alrededor de 50 años en el campo, Salcedo no tuvo el acceso ni los recursos económicos para establecer un fondo de retiro, por ello la comunidad ha hecho diversos esfuerzos para apoyarlo, ya que para muchos él es un ejemplo.

"Esa persona ya aunque tiene una edad larga no se da por vencido y siempre quiere darle un buen ejemplo a las personas y especialmente a los niños," comentó Teresita de Jesus Mendez Hernandez, residente de Salinas.

En octubre del 2019, a través de facebook, Mendez creó una donación de fondos para darle dinero a Salcedo, su meta eran $500 y solo logró reunir $80.

"Pues no pude llegar a la meta porque fue muy poco pero lo muy poco que pude juntar, yo se lo entregué al señor," expresó Mendez.

Sin duda el trabajo de Salcedo ha dejado huella en la comunidad de Salinas, algo que Mendez comparte con su familia.

"Un orgullo de verdad Latino y le decía ira hijo el es un orgullo Hispano para nosotros porque el no está haciendo nada malo y fíjate cuantos años tiene," añadió Mendez.

Salcedo fue ingresado por segunda vez al hospital a finales de diciembre, y al no poder trabajar, una de sus principales preocupaciones era pagar su renta. Por lo que algunas personas de Salinas, como Alejandra Bravo crearon otra donación de fondos en GoFundMe, la meta ahora fue de $3,500.

"No soy la única que me ha tocado el corazón ver su determinación para trabajar y salir adelante, a pesar de sus 94 años sigue con la motivación de querer ser independiente, de querer trabajar y no ser una carga para nadie mas," dijo Bravo.

Después de esta segunda hospitalización, los doctores le recomendaron a Salcedo dejar de trabajar, algo que para él significa un lujo .Pero a pesar del panorama, la comunidad de Salinas no piensa darle la espalda a Salcedo.

"Ahorita el no tiene ningún tipo de identificacion, así que estamos tratando de conseguirle su identificación, bueno de México para que el califique para servicios de MediCal y recursos para que ya no tenga que trabajar para que viva agusto sin preocupacion," comentó Politron.

Expertos recomiendan también buscar información y apoyo para el retiro a través de:

  • Social Security Administration Programs to Aging Latinos.
  • AARP
  • Cal Saver

Los esfuerzos de la comunidad por ayudar a Salcedo no han sido en vano, ya que para la comunidad, él les inspira mucho orgullo.

"Se merece eso y más aunque sea apoyo de nosotros, aunque no tenga familia, el apoyo que nosotros y otras familias que le estan dando, que le puedan dar, lo tiene bien merecido," concluyó Politron.

Gracias al apoyo de la comunidad, Salcedo dijo que no se dará por vencido.

"Hay que luchar por la vida," expresó Salcedo

Noticias

Elizabeth Mayoral

Elizabeth Mayoral is a multi-media journalist and producer at Telemundo 23.

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