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T23

REPORTAJE ESPECIAL: Aprendiendo al Aire Libre

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KION

Para muchos niños, el recreo es la parte favorita de su día escolar.

Tal es el caso de Carlos Puga, estudiante de la Primaria Delaveaga en Santa Cruz.

"Lo que más me gusta de recess es que puedes jugar, puedes platicar con todos tus amigos", dijo Puga.

Puga también ve este tiempo de descanso como una oportunidad para aprender y conocer a otros compañeros.

"Puedes hacer mas amigos y hacer más deportes más nuevos", dijo Puga.

Esta primaria ofrece aproximadamente 40 minutos de receso diarios.

Pero la duración es solo una parte de lo que hace que un receso sea de calidad.

Esto según Rebeca London, Profesora Asistente de la Universidad de California en Santa Cruz quien lleva mas de 10 años estudiando el tema del receso y la importancia que tiene este tiempo en la vida y desarrollo de los niños.

"El receso es un tiempo increiblemente importante pero que la escuelas realmente no le dan la importancia debida, los maestros aprovechan para tomar su almuerzo y realmente no hay reglas o parámetros, es solamente un espacio en blanco a mitad del día", dijo London.

London dijo que el tiempo de receso comenzó a perder importancia en 1990, cuando se empezó a medir el nivel de aprendizaje de los niños a través de exámenes.

"De ahí vino este miedo entre los legisladores en educación, de que si dejábamos que los estudiantes tuvieran tiempo para el arte, la música y el receso, ellos no iban a aprender lo suficiente en inglés y matemáticas y no iban a salir bien en esas pruebas", dijo London.

Incluso la profesora dijo que a raíz de este miedo, varias ciudades como Atlanta y Chicago quitaron el tiempo de receso por completo, especialmente en escuelas con niños de color.

“Las escuelas que servían a niños en zonas urbanas y de bajos ingresos y con una gran concentración de estudiantes de color, eran los estudiantes que más perdían su receso, y hasta este día estas disparidades aún existen", dijo London.

London dijo que el receso eventualmente fue reincorporado en la mayoría de las escuelas cuando comenzaron a notar un incremento en la obesidad infantil y comenzaron a ver el receso como una oportunidad para realizar actividad física.

“Comenzamos a movernos en esta dirección en donde no pensamos en el receso como un espacio para el desarrollo sino como un espacio para ejercitarse", dijo London.

Pero London dijo que un buen receso va mas allá de la actividad física.

¿Entonces qué es lo que hace que un receso sea considerado sano y de calidad?

Tras años de investigar el tema, London recientemente publicó un libro llamado "Rethinking Recess" o "Replanteando el Receso" en el que tiene una serie de pasos para hacer del receso una oportunidad de desarrollo no solo físico, sino mental y emocional.

Estos pasos incluyen:

  1. Identificar a una autoridad dentro de la escuela para que se encargue de estructurar y liderar el tiempo de receso, puede ser el director, el prefecto, una enfermera..

“Alguien que esté comprometido en ver un cambio en el receso", dijo London.

Los otros pasos son:

  1. Organizar los espacios para jugar
  2. Tener el equipo correcto para los diferentes tipos de juegos, ya sean balones de futbol, o cualquier tipo de material.
  3. Establecer reglas que los niños puedan seguir y entender para crear un mejor ambiente y evitar peleas.
  4. Tener diferentes tipos de juegos para todos los niños, para que así todos puedan jugar y se sientan incluidos.

London dijo que de llevarse a cabo estos pasos… Los beneficios que podrían tener los niños en su salud incluyen el desarrollo de varias cualidades como empatía, liderazgo, resolución de problemas y conflictos.

La profesora dijo que uno de los indicadores de que el receso en una escuela no es tan efectivo es cuando a final del receso hay una larga fila de niños afuera de la oficina del director esperando a ser castigados por indisciplina.

“Si tienes a muchos niños que se metieron en problemas durante el receso eso te dice que los niños realmente no están involucrados a la hora de jugar, porque si lo estuvieran ellos no tendrian tiempo de comportarse mal", dijo London.

Por eso ella opina que se necesita un cambio a nivel estatal.

Actualmente existen 12 estados que cuentan con leyes relacionadas con el receso.. Estos incluyen Florida y Missouri. Sin embargo, California no está en la lista de estados que cuenta con parámetros para el receso.

Incluso el receso en California no es obligatorio.

“Mi objetivo es cambiar las leyes me encantaría que nuestros legisladore sen sacramento nos escuchen y digan qué podemos hacer para apoyar el receso", dijo London.

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Marcela Camargo

Marcela Camargo is a producer and multi-media journalist at Telemundo 23.

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