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Un estudio revela cómo las nutrias marinas están manteniendo saludable los bosques de algas en la Bahía de Monterey

sea otter surrogates
Monterey Bay Aquarium

MOSS LANDING, Calif. (KION) Un estudio realizado por la Universidad de California en Santa Cruz encontró que a pesar de que muchos bosques de algas a lo largo de las costas de California han disminuido drásticamente, las nutrias marinas en la Bahía de Monterey han ayudado a mantener nuestros bosques de algas saludables.  

El estudio encontró que los cambios climáticos han contribuido en la disminución de los bosques de algas. Y es que las olas de calor extremo que hemos visto en los últimos años han provocado temperaturas más cálidas en el agua. Y los bosques de algas marinas tienen que estar en agua fría, según Joshua Smith quien es un candidato de UCSC para recibir un doctorado y también es el autor principal del estudio.

El estudio también reveló que varias áreas de la costa cuentan con un gran número de erizos de mar que se comen las algas y son de color morado. Incluso, existen en una zona muy conocida donde se observan las nutrias marinas en la Bahía de Monterey.

“Los erizos de mar son unos pequeños animales espinosos que les gusta comer algas. Usualmente viven en las grietas de las rocas, pero tuvieron que salir de las grietas a buscar algas marinas vivas en el arrecife”, comentó Smith. 

Smith explica que el número de erizos de mar ha incrementado debido a la desaparición de una estrella de girasol. Esta estrella marina era un depredador de los erizos. 

De acuerdo con los investigadores y los científicos de la Bahía de Monterey, las nutrias marinas protegen los bosques en nuestra área porque se alimentan de los erizos de mar. 

“Debido a que las nutrias marinas se están alimentando de los erizos de las pequeñas zonas de los bosques, está ayudando a mantener saludable las zonas de los bosques de algas marinas que tenemos aquí en la Bahía de Monterey”, comentó Smith.  

Jessica Fujii quien es la subdirectora de la investigación sobre las nutrias marinas y trabaja con el Monterey Bay Aquarium, explica que el mantenimiento de los bosques de algas no solamente es esencial para la vida marina, sino también para la economía local.    

“Proveen protección contra las tormentas y la erosión. Actúan como una barrera, como un criadero para otros peces. También son un destino turístico porque a las personas les gusta bucear en estos bosques de algas marinas. Esto es una gran parte de las atracciones de la Bahía de Monterey y también a lo largo de la Costa de California”, comentó Fujii.  

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