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REPORTE ESPECIAL: Latinos exitosos en la educación superior

CONDADO DE MONTERY, California (KMUV) Según un estudio, se espera que haya más estudiantes hispanos en la universidad que cualquier otro grupo étnico para el 2026. Sin embargo, sigue faltando esa representación en las posiciones de liderazgo.

Y a pesar de que hay cada vez más latinos graduándose de la universidad… todavía hay una falta de representación en la administración — la mesa que toma las decisiones que afectan a estos estudiantes.

En el mes de la herencia hispana, dos personajes de nuestra comunidad resaltan por qué es importante la representación de las minorías al nivel donde se toman decisiones.

Aurelio Salazar, Parte de la Mesa Directiva en Hartnell College

"Es importante de tener a hispanos latinos en posiciones como este, porque nosotros sí vamos a entender un poquito más a las necesidades de estudiantes," cuenta Aurelio Salazar, uno de los miembros de la mesa directivo para Hartnell College. "Yo quiero asegurar que tenemos consejeros, que tenemos programas que van a continuar a elevar a los estudiantes."

Aurelio Salazar nació en Ontario, Oregon. Sus dos padres trabajaban en la cosecha de cebolla, viajando desde Texas, Oregon a California. Pero a los 13 años de edad, sus dos padres fallecieron y los tíos en Salinas terminaron de criarlo a él con sus dos hermanas.

Fue a la escuela preparatoria de Alisal antes de graduarse en Salinas High School. En el 1995, se graduó de Hartnell College con un título de dos años antes de transferirse a San Diego State University donde termino con un Bachelor's en Estudios Liberales. Hizo la maestría en estudios mexicanos en San Jose State University en el 2019 con la intención de enseñar en las facultades comunitarias.

Parte de lo que estudió era un sistema que llamaban, "cradel to prision" de nacimiento a prisión. Dice que en los Estados Unidos, si un estudiante, un hispano o afroamericano hace algo mal en la escuela, por ejemplo, si llegan tarde o no tienen uniforme, es cuatro veces más probable que sufra medidas disciplinarias, que los americanos blancos no van a recibir. O sea, que desde que nace, tiene una alta posibilidad de terminar en la cárcel a comparación a un estudiante blanco.

Y parte del objetivo de Salazar es cambiar ese sistema y desviar a estudiantes del camino a prisión a seguir una carrera y tener un futuro próspero.

"Nosotros sabemos que en el pasado no había los mismos recursos, servicios para estudiantes," agrega Salazar. "Estamos abogando de que los estudiantes aquí van a seguir adelante para que ellos puedan tener un mejor vida, una casa, un carro, puedan viajar. Yo creo que esa es la meta de nosotros, que estamos aquí para apoyar a todas necesidades de los estudiantes."

En el condado de Monterey, las administraciones tienen más representación que el promedio del país, ya que en los Estados Unidos, menos del 10% de los empleados en posiciones de la administración de las universidades son latinos.

En Hartnell College más del 60% de la administración en Hartnell son hispanos.

Vanya Quiñones

"Cuando hay más diversidad en la administración de la universidad, la universidad entonces es más aplicable a más, a más estudiantes de diferentes backgrounds," cuenta Vanya Quiñones, la nueva presidenta de California State University - Monterey Bay CSUMB.

Quiñones es de Puerto Rico y empezó en su carrera universitaria estudiando arte en la Universidad de Puerto Rico hasta que descubrió su interés por la ciencia— llegó a tener su propio laboratorio estudiando la biología de las enfermedades adictivas en Rockafeller Univeristy en Nueva York por más de 15 años, hasta convertirse en profesora de neurobiología en Hunter College. Por la mayor parte de su carrera, además de ser una de los pocos hispanos, era la única mujer en el aula.

"A veces nosotros, como los hispanos, tenemos un síndrome de impostor que a veces creemos que no merecemos estar aquí. Lo más importante es que tú creas en ti," agrega Quiñones. "Si no hay una silla en la mesa que traigas la silla. Que tengas la voz para mover la discusión a áreas que benefician a los hispanos."

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director for Telemund23.com and KION546.com

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