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REPORTE ESPECIAL: Polémica que podría aumentar el acceso a la comida en King City

CONDADO DE MONTEREY, California (KMUV) En el 2020, el Condado de Monterey era un de los 5 condados que más producía en la agricultura de California, generando 4,000 millones de dólares en ingresos con fresas, lechuga, y brócoli como las cosechas que más dinero generaron.

Sin embargo, el banco de comida del Condado de Monterey dice que los niveles de hambre y pobreza están desproporcionadamente más altas en las comunidades hispanas y agrícolas.

Según el Censo, la inequidad racial entre la pobreza de los hispanos y los blancos estuvo a un 34%. “No es casualidad que los niveles de hambre sean más altos en las zonas rurales "desiertas de alimentos", donde viven nuestros trabajadores latinos, de la agricultura y de la hostelería,” dice el Banco de Comida del Condado de Monterey.

Hablamos con el Departamento Federal que analiza el acceso a la comida y dicen que entre el 2015 y 2019 vieron un aumento en el número de lugares que padece de falta de acceso a la comida saludable en todos Estados Unidos.

La USDA mide el acceso a la comida en una región a base de estas opciones

  • el acceso y cercanía a un supermercado
  • en número los mercados y restaurantes
  • los gastos de restaurantes de comida rápida
  • programas de asistencia de comida y nutrición
  • los precio de la comida
  • los impuestos de la comida

"No se trata simplemente de que seamos uno de los mayores productores agrícolas del mundo, sino que al mismo tiempo somos uno de los países más hambrientos," aclara Melissa Kendrick, la Directora Ejecutiva del Food Bank of Monterey County. “Creo que [COVID] realmente ha aumentado la conciencia de lo hambriento que está este condado.”

El banco de comida del Condado de Monterey dice que los niveles de hambre y pobreza están desproporcionadamente más altas en las comunidades hispanas y agrícolas.

Por ejemplo, en King City, hasta ahora solo hay un supermercado en la ciudad y digamos que los precios de la comida no son muy competitivas, incluyendo los mercados que se encuentra por la avenida principal.

A principios del año, Grocery Outlet propuso construir un supermercado en King City, pero en junio, tuvieron que ponerlo en pausa cuando el sindicato UFCW Local 5 presentó una demanda contra la ciudad.

"Finalmente, tenemos un negocio que quiere venir aquí a ser parte de nuestra ciudad. Y de repente una unión viene y nos demanda. ¿Para qué? ¿Para no tener competencia cuando ellos están muy caros?", cuenta el alcalde interino, Carlos Victoria. “Ahorita los residentes de King City tienen o tenemos que viajar a otras ciudades, Salinas, Paso Robles a comprar nuestras nos abarrotes, nuestras carnes, nuestros productos, productos para la casa, porque aquí están muy caros y ahorita se está poniendo mucho más difícil la situación por el precio de la gasolina.”

El sindicato UFCW Local 5, que tiene contrato para empleados en Rite Aid y Safeway de King City, está demandando a la ciudad por no hacer el reporte medioambiental completo. Pero un representante dio dos razones por qué están haciendo esta demanda.

Según Efrain Aguilera, el representante del sindicando, King City intentó apurar el trámite de construir un Grocery Outlet al clasificar el terreno exento de una reporte ambiental y le está reclamando a la ciudad que haga el reporte completo antes de proceder con ese contrato. El sindicato le había pedido dos veces al cónsul antes que aprobaran el proyecto, una el 14 de marzo y la segunda vez el 15 de abril.

Pero, por otro lado, dice que este proyecto es malo para los empleados de los supermercados que actualmente están bajo contrato con el sindicato.

"Lo que va a pasar es que parte de estos trabajos van a desaparecer, porque van a venir Grocery Outlet con sueldos por debajo de los que paga," explica Aguilera. "Se hace un poco más difícil negociar un contrato bueno para los trabajadores que ya están bajo contrato."

Según la representante de Grocery Outlet, ellos no tienen pensando parar el proyecto en ningún momento, al menos que la ciudad decida no hacerlo.

"No cancelaríamos este proyecto. Esto tendría una cosa que la ciudad no podría acordar o algunas otras fuerzas fuera de nuestro control," dice Layla Kasha, la Directora de Crecimiento de Nuevas Tiendas de Grocery Outlet. "Esto es algo que nos entusiasma y queremos hacer."

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director for Telemund23.com and KION546.com

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