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REPORTE ESPECIAL: Pacific Grove afronta el pasado racial contra la comunidad asiática

PACIFIC GROVE, Calif. (KMUV) En los años 1850, la costa de entre Point Almejas y Point Alones— que ahora lo conocemos como Pacific Grove— creció con la inmigración china quienes crearon la primera pesca comercial en la Bahia de Monterey, con técnicas y descubrimientos científicos que se usan al día de hoy.

Después del terremoto de 1906 en San Francisco— que desplazó a miles de personas— muchos terminaron en la península creando la comunidad china más grande en los Estados Unidos. Pero mientras la población crecía, un resentimiento en contra de los chinos también surgió.

"Los colonos europeos empezaron a mudarse. Y con esa competencia étnica, competencia, enfrentaron mucha violencia racial," contó Russell Jeung, un profesor de estudios Asiático-Americanos en la Universidad Estatal de San Francisco. "Cuando los chinos presentaron demandas contra estos otros grupos, perdieron porque los chinos no tenían mucho derecho político, no tenían la capacidad de declarar en contra los blancos. Para la década de 1880, la Ley de Exclusión de China prohibió la inmigración china. Y había mucha hostilidad en California en ese momento, más de 200 comunidades chinas fueron expulsadas por la fuerza por la violencia popular."

En mayo 16 del 1906 un incendio sospechoso quemó el pueblo de Point Alones—- uno de varios ataques a las ciudades chinas en California entre los 1880 y 1900s.

Mientras los residentes intentaban reparar sus pertenencias que quedaron entre las cenizas, saqueadores y cientos des espectadores quedaron mirando como el pueblo se envolvió en llamas.

"La comunidad china ha estado esperando el reconocimiento de las injusticias sociales que tuvieron que soportar. Muchas de las personas después del incendio se fueron de Pacific Grove y no regresaron por esa historia tan negativa," agrega Randy Sabado quien se crió en el condado de Monterey con familia que trabajaba en los campos de Salinas.

Gerry y Randy Sabado

La esposa de Randy, Gerry Low-Sabado, se crió en la península de Monterey y desde el momento que se enteró que sus abuelos eran uno de los primeros en establecerse en el pueblo the Point Alones — Gerry empezó a pelear para que la Ciudad de Pacific Grove reconozca los errores de su pasado.

"No puede cambiar el pasado, pero una disculpa puede hacer que se asuman responsabilidades por los errores que aún persisten en la actualidad," dice Kim Bui, la secretaria del ayuntamiento de Pacific Grove y líder del grupo de trabajo de la DEI que se encargo de investigar el incendio del 1906 y encontrar una resolución para la ciudad. Como parte de la resolución, Bui ayudó a escribir una carta pidiéndoles disculpa a la comunidad china y los descendientes del pueblo Point Alones.

Pacific Grove pasó a ser una de 5 ciudades del estado de California en aprobar una resolución parecida. Y el sábado, 14 de mayo, representantes del ayuntamiento de Pacific Grove leyeron la carta que habían aprobado esa misma semana en la caminata The Walk of Remembrance, el Paseo del Recuerdo.

Gerry, que falleció en Septiembre del 2021, había sido una de las fundadoras de esa marcha y en honor a su esposa, Randy se presentó en la junta del ayuntamiento y de la caminata.

"Era, en cierto modo, tratar de honrar, ya sabes, a los ancestros y tratar de recordar, ya sabes, por lo que pasaron," dice Randy "Ella estaría tan feliz. No empezó tratando de pedir una disculpa. Solo quería que la gente fuera educada sobre su historia y no, ya sabes, lo que pasó con los chinos."

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director for Telemund23.com and KION546.com

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