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La peor sequía en más de 1,000 años

SACRAMENTO, California (AP) - La sequía de California está empeorando y, sin embargo, los residentes usaron más agua en marzo que en cualquier otro mes desde 2015, desafiando el pedido de conservación del gobernador Gavin Newsom y otras autoridades, anunciaron el martes funcionarios estatales.

El uso de agua se disparó casi un 19% en marzo en comparación con 2020, que fue uno de los meses más secos registrados. Newsom pidió el verano pasado a los residentes que redujeran voluntariamente el uso del agua en un 15% en comparación con el año 2020. Animó a la gente a regar sus jardines con menos frecuencia, a poner menos el lavavajillas y a instalar electrodomésticos más eficientes.

El índice de conservación del estado aumentó gradualmente, ayudado por algunas tormentas intensas de otoño y principios de invierno que redujeron la demanda de agua. Pero los tres primeros meses de 2022 han sido unos de los más secos jamás registrados. El consumo de agua aumentó ligeramente en enero y febrero antes de dispararse en marzo en comparación con las cifras de 2020.

Desde julio, el estado ha reducido su uso global de agua en sólo un 3,7%.

Newsom respondió a la noticia prometiendo gastar 26 millones de dólares más en programas de conservación del agua, además de los 190 millones que propuso en enero. En Los Ángeles, el alcalde Eric Garcetti anunció que los residentes y las empresas tendrían que reducir el riego de jardines exteriores de tres a dos días por semana. El riego representa el 35% del consumo de agua de la ciudad.

Una serie de tormentas en abril ha mejorado ligeramente la situación desde marzo. Sin embargo, la mayoría de los embalses del estado están muy por debajo de sus medias históricas. Estos embalses dependen de la nieve derretida para llenarse en los meses secos del verano, pero el 1 de abril el manto de nieve de todo el estado estaba a sólo un 27% de su media histórica.

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director for Telemund23.com and KION546.com

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