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Miles de hogares en la Costa Central podrían beneficiarse de una ayuda financiera para pagar su servicio de internet

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COSTA CENTRAL, Calif. (KMUV) Miles de familias en la Costa Central podrán recibir ayuda financiera para pagar su servicio de internet. Se trata de un programa federal que busca cerrar la brecha digital en el país.

Este se llama Beneficio de Banda Ancha de Emergencia y les proporcionará un subsidio de $50 mensuales a familias elegibles para que paguen su factura de internet, o $75 si viven en tierras tribales. Además les ofrece $100 para que compren una computadora o tableta.

Todavía no hay una fecha exacta, pero esperan que todas las familias elegibles puedan solicitar el subsidio para finales de este mes.

"Lo que uno gana ya no alcanza para cubrir los gastos del internet que pues si llega muy caro", dijo Amada Flores, residente de Salinas. 

Flores vive con nueve personas en Salinas y 5 de ellas son estudiantes que dependen del internet. 

"En una ocasión alcance a pagar 400 y feria por internet, después 115 y ya de ahí lo corte por un tiempo",dijo Flores. 

Miles más en la Costa Central y a lo largo de la nación enfrentan el mismo dilema que Flores. El internet es necesario, ahora más que nunca, pero también es muy costoso. Por eso el gobierno federal ha lanzado el Beneficio de Banda Ancha de Emergencia.

"Debido a la pandemia de Covid-19 en curso, hubo una iniciativa de $3.2 millones de dólares para ayudar a reducir el costo de internet”, dijo Eric Chatham, Director del Departamento de Información y Tecnología del Condado de Monterey. 

El programa les ofrece a familias elegibles 50 mensuales para pagar su factura de internet. Algo que ayudaría a Ramona López, residente de Salinas y de bajos ingresos.

"Pues se ahorra mucho y pues este ya pagaría otro bill que ya está atrasado más la luz y el agua”, dijo Lopez.

Usted es elegible si:

-Califica para el programa Lifeline, 

-Recibe beneficios de Medicaid.

-Si sus hijos participan en el programa de almuerzo reducido.

-Si tiene un ingreso solo de $99,000 anuales o un ingreso de $198,000 anuales por pareja

-Personas que hayan pasado por una pérdida de ingresos significante desde el 29 de febrero del año 2020.

-Si recibió un pell grant. 

“Son $100 de descuento para hasta una computadora portátil, una computadora de escritorio o una tableta”, dijo Chatham. 

De acuerdo con la Oficina de Educación del Condado de Monterey unos 11,000 estudiantes enfrentaron dificultades con el acceso al internet al inicio de la pandemia.

“Seguimos trabajando en cómo expandir estos servicios en esas otras áreas que existen”, dijo Chatham. 

Para más información haz click aquí.

T23 / T23 Asistencia por la pandemia
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Manuela Baez

Manuela Baez is a multi-media journalist at Telemundo 23.

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