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Hay problemas de suministro de fórmulas para bebés

Desde hace meses, las tiendas de todo el país mantener los estante con suficiente cantidad de leche de fórmula para bebés. Los fabricantes afirman que están produciendo a plena capacidad y fabricando toda la leche de fórmula que pueden, pero aún no es suficiente para satisfacer la demanda actual.

La tasa de falta de existencias de leche de fórmula para bebés se mantuvo entre el 2% y el 8% en la primera mitad de 2021, pero comenzó a aumentar bruscamente el pasado mes de julio. Entre noviembre de 2021 y principios de abril de 2022, la tasa de falta de existencias se disparó hasta el 31%, según datos de Datasembly.

Esa tasa aumentó otro 9% en solo tres semanas de abril, y ahora se sitúa en el 40%, según las estadísticas. En seis estados -Iowa, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Missouri, Texas y Tennessee- más de la mitad de la leche de fórmula para bebés se agotó completamente durante la semana que comenzó el 24 de abril, dijo Datasembly.

Y aunque siete estados tenían entre el 40 y el 50% de los productos de leche de fórmula para bebés agotados a principios de abril, 26 estados están ahora luchando con el suministro.

"Este problema se ha visto agravado por los problemas de la cadena de suministro, la retirada de productos y la inflación histórica", dijo el director general de Datasembly, Ben Reich. "Desafortunadamente, dada la cantidad de volatilidad sin precedentes a la categoría, anticipamos que la fórmula para bebés seguirá siendo uno de los productos más afectados en el mercado".

CVS confirmó el sábado que está limitando a los clientes en todo el país a tres fórmulas para niños pequeños y bebés por transacción. "Seguimos trabajando diligentemente con nuestros socios proveedores para satisfacer mejor las demandas de los clientes", dijo CVS en un comunicado a CNN Business.

Un portavoz de Target confirmó que el minorista ha limitado las compras de fórmulas para bebés a cuatro unidades por cliente para las compras en línea. No hay límite en el número de unidades que se pueden comprar en persona en las tiendas de Target, dijo la compañía.

Los clientes compartieron imágenes en las redes sociales de Walmart imponiendo restricciones similares en sus ventas de fórmula para bebés, aunque Walmart no confirmó si era una política a nivel nacional. Las imágenes compartidas con CNN Business muestran estantes vacíos donde debería haber fórmula para bebés, y un cartel que dice que sólo se permitían cinco unidades por cliente.

Walmart no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios de CNN Business.

La escasez se ha visto agravada por el cierre de una instalación de Abbott Nutrition en Sturgis, Michigan, por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Abbott es uno de los principales productores de leche de fórmula para bebés.

En febrero, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. retiró tres marcas de fórmulas infantiles en polvo fabricadas por la empresa debido a posibles infecciones bacterianas, incluida la salmonela. La agencia aconsejó a los padres que no compraran ni utilizaran determinados lotes de fórmulas infantiles en polvo Similac, Alimentum y EleCare, todas ellas marcas de Abbott.

Un antiguo empleado de Abbott Nutrition presentó una denuncia ante la FDA meses antes de la retirada, documentando su preocupación por que la empresa estuviera ocultando problemas de seguridad en su planta de Sturgis, Mich. Las fórmulas fabricadas en la planta fueron retiradas después de que cuatro bebés que las bebían enfermaran de infecciones raras causadas por la bacteria Cronobacter sakazakii. Dos bebés murieron, según la denuncia.

El portavoz de Abbott señaló que la retirada afectaba únicamente a los lotes de fórmulas producidas y distribuidas en sus instalaciones de Sturgis, Michigan, y dijo que ningún otro producto que distribuya Abbott había dado hasta ahora resultados positivos de salmonela u otros patógenos.

Encontrar la fórmula estándar se ha vuelto difícil para los padres, muchos de los cuales describieron los extraordinarios esfuerzos que han hecho para conseguir incluso una sola lata o botella. La fórmula especializada es aún más difícil de localizar en medio de la escasez generalizada. Los padres están conduciendo a los estados vecinos para probar suerte, y muchos están pidiendo ayuda en las redes sociales, implorando a los extraños que compartan o incluso intercambien cualquier suministro extra que puedan tener.

Abbott dijo el sábado en un comunicado a CNN que está trabajando estrechamente con la FDA para reanudar las operaciones en su planta de Michigan.

"Seguimos avanzando en las acciones correctivas y estaremos implementando acciones adicionales a medida que trabajamos para abordar los elementos relacionados con el reciente retiro del mercado. Mientras tanto, estamos trabajando para aumentar el suministro de fórmulas infantiles dando prioridad a la producción de fórmulas infantiles en nuestras instalaciones que proporcionan producto al mercado estadounidense", dijo Abbott en un comunicado a CNN Business.

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director for Telemund23.com and KION546.com

CNN Newsource

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