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Buscan mejorar el sistema de apoyo para estudiantes con necesidades especiales en el Condado de Monterey

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CONDADO DE MONTEREY, Calif. (KMUV) Expertos en educación buscan como mejor identificar y apoyar a niños con necesidades especiales antes de que sea muy tarde.

Una carrera contra el tiempo, así es como expertos en la Costa Central describen el proceso para identificar a niños con necesidades especiales dentro del sistema educativo.

”Si continúan con la misma rutina, si siguen batallando en las mismas áreas y reciben el mismo apoyo de siempre no van a progresar, van a desaparecer en el sistema y no vamos a saber quienes son ni cómo identificarlos”, dijo Jennifer Okamoto, maestra de educación especial. 

Okamoto lleva 5 años como maestra de educación especial y conoce el programa como la palma de su mano.

Desde pequeña observaba a su madre quien también fue maestra de educación especial.Ella contó que el cambio constante dentro del sistema de educación especial dificulta el proceso de detección de niños.

“Puede ser muy difícil,especialmente si no han recibido la capacitación necesaria para identificarlos”, dijo Okamoto

Señaló que algunas veces los maestros se equivocan al identificar aprendices de inglés como alguien con una necesidad especial.

“A veces confunden la barrera de lenguaje con una discapacidad”, señaló Okamoto. 

Algo que puede ser preocupante, especialmente en el Condado de Monterey donde hay cientos de niños identificados como aprendices de inglés. Y donde según la Superintendente Asistente de Educación Especial, Terri Dye, dijo que puede ser difícil mantener el registro de todos los estudiantes de familias agrícolas.

“Estudiantes que se pierden del sistema o se desaparecen especialmente si sus familias se están mudando para abajo”, dijo Dye. 

De acuerdo con el Departamento de Educación hay alrededor de 54,000 jóvenes en el sistema judicial y de esos se estima  que de 30 a 60 pertenecen al sistema educativo de necesidades especiales. 

“Eso es la gran tristeza de cuando no identificamos esos problemas cuando son más chiquitos”

Pero cuando logran identificarlos los maestros deben monitorear al alumno por un promedio de seis semanas y brindarle un apoyo adicional. Si los alumnos necesitan de  más ayuda se deberá hacer una solicitud con un especialista en educación especial.

Si eso no es suficiente los estudiantes son referidos a la Oficina de Educación del Condado de Monterey.

Esta oficina cuenta con 44 clases de educación especial en 19 escuelas. 

La Maestra Okamoto nos dijo que otro desafío que enfrenta es encontrar el material apropiado para apoyar a los estudiantes y alegó que el sistema de educación no debería separar a los alumnos de las clases generales.

”Merecen tener el mismo acceso que cualquier otro niño, solo aprenden diferente y necesitan otro tipo de apoyo”, dijo Okamoto. 

Noticias / Reportes Especiales
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Manuela Baez

Manuela Baez is a multi-media journalist at Telemundo 23.

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