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REPORTAJE ESPECIAL: Mejorando el Acceso al Transporte

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La Ciudad de Salinas cuenta con varios modos de transporte, desde autobuses públicos hasta carriles para bicicletas y aceras para caminar.

Pero residentes como Guadalupe Guzmán dicen que el acceso a estos medios podria mejorar.

"Se pierde el tiempo por falta de rutas", dijo Guzmán.

Guzman explicó que el tiempo que toman los autobuses, a veces es más de lo que el desearía.

Pero los largos tiempos de espera son solo una barrera que afecta la calidad de los medios de transporte.

Segun la Asociación Americana de Hospitales, otros problemas incluyen la falta de infraestructura adecuada, altos costos y falta de acceso a vehículos.

"Usualmente las comunidades de color y las comunidades de bajos recursos la tendencia es que la infraestructura sea de baja calidad", dijo Alejandra Belalcazar, Especialista en Alcance Comunitario para la Organización Ecology Action en Santa Cruz.

Belalcazar dijo que por esto han lanzado un proyecto que busca mejorar el acceso a un transporte seguro, eficaz y ecológico.

"La base de este proyecto específico es la evaluación y alcance comunitario para descubrir cuáles son las barreras para usar el transporte sostenible para viajes frecuentes, esto ya sea al trabajo, compras, escuela, recreación y visitas médicas", dijo Belalcazar.

Gracias a una subvención de $100,000, su organización se dará a la tarea de descubrir las necesidades de transporte en un vecindario en Watsonville y en el área del este de Salinas.

"Este servirá alrededor de 6,000 residentes en el vecinario de Salinas, y bordea la Autopista 101, el este de la Avenida de Alisal y el Aeropuerto Municipal".

Belalcazar dijo que eligieron estos vecindarios en base a los datos de CalEnviroScreen, una herramienta estatal que ayuda a identificar comunidades en necesidad.

"Refleja alguna deficiencias sobre el medio ambiente, estatus socioeconómico, impacto por pesticidas, agua potable entre otros y de acuerdo a esta información se resumió que esta subvención beneficiaria a estas vecindades", dijo Belalcazar.

A partir del próximo año, el equipo de Ecology Action, con el apoyo de otras organizaciones, acudirán a estos vecindarios en busca de respuestas.

"¿Qué es lo que necesitas? ¿Cuáles son los lugares que te hacen sentir inseguro? ¿Por qué no te gusta ir a la tienda caminando a pesar de que esta a 7 minutos? Cuáles son las barreras?”, dijo Belalcazar.

Por otra parte, para el Gerente de Transporte del Departamento de Obras Públicas de la Ciudad de Salinas, James Serrano, la seguridad vial es su mayor prioridad. Por eso la ciudad recientemente adoptó la política conocida como Vision Zero.

"Estamos analizando diferentes áreas en la ciudad y el objetivo de este proyecto es identificar áreas para mejorar que podrían reducir lesiones graves o muertes", dijo Serrano.

De acuerdo a cifras del Departamento de Obras Públicas, entre 2008 y 2017, 55 personas perdieron la vida mientras viajaban en las calles de Salinas, y más de la mitad de estas muertes involucraron a peatones o personas en bicicleta.

Como parte del esfuerzo Vision Zero, Salinas está llevando a cabo una encuesta en línea para identificar las áreas más inseguras en cuanto a transporte, en la que todos estan invitados a participar.

La Ciudad de Salinas también cuenta con una aplicación llamada SalinasConnect en donde las personas pueden solicitar servicios como la reparacion de banquetas.  

A pesar de los estragos económicos que está dejando la pandemia del COVID-19, Serrano dijo que tienen varios proyectos en marcha para mejorar el acceso, calidad y seguridad del transporte.

“Estamos tratando de hacer las calles más accesibles para cada viajero, no sólo para el conductor, y sin excluir al conductor, pero definitivamente agregar comodidades para las personas que estan caminando o andan en bicicleta para que tambien las puedan usar", dijo Serrano.

Pero Serrano dijo que estos proyectos no serían posibles sin la colaboración de otras agencias como la Agencia de Transporte del Condado de Monterey y Blue Zones Project, el cual se enfoca en promover opciones de transporte saludables.

“Amamos trabajar con nuestros compañeros quienes estan analizando diferentes aspectos pero hay una convergencia de objetivos y beneficios para la comunidad que vienen de esta colaboración", dijo Serrano.

Estas agencias también trabajan con escuelas, como la primaria Los Padres para mejorar el bienestar y seguridad del transporte para sus estudiantes y empleados

"Ahorita estamos trabajando con TAMC con quienes vamos a comenzar con una encuesta, pedimos a los padres cuales son esos obstáculos que ellos ven o que para ellos se presentan cuando vienen a la escuela ya sea en auto o a pie", dijo Claudia Morales, Directora de la Primaria Los Padres.

También durante el mes de octubre Blue Zones Project estará llevando a cabo una serie de retos llamados To The Moon o A La Luna. Aquí motivan a familias a que adopten hábitos saludables como caminar o andar en bicicleta hasta completar 238,900 millas, con el objetivo de crear mejores habitos entre la comunidad

"Pueden ser tan sencillos como darnos su nombre, a que escuela va y ver un video. El video claro va a tratar de algo físico o emocional, salud física o emocional.. Algunas otras actividades tal vez sean poder ir al parque, y observar y luego reportar que observaron", dijo Morales.

Cada semana, una de las agencias que colaboran tendrán este tipo de retos y actividades familiars, en donde podran ganar premios.

Usted puede aprender mas sobre A La Luna en este enlace.

Noticias

Marcela Camargo

Marcela Camargo is a producer and multi-media journalist at Telemundo 23.

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