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REPORTAJE ESPECIAL: Luchando contra el cobro del alquiler en medio de la pandemia

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CONDADO DE MONTEREY, Calif. (KMUV)

No es un secreto que el costo del alquiler en California está por los cielos.

Miles de familias viven de cheque en cheque, lo que impide que estén preparados para emergencias o crisis, tal como la que ocasionó la pandemia del COVID-19.  

"Descansaron a mi esposo. Él es lavaplatos en un restaurante. Ahorita en este momento tenemos marzo, abril, mayo, junio, julio y agosto. Seis meses que no encuentra trabajo", dijo Yolanda Torres.

Un nuevo estudio del Centro para el Conocimiento de Vecindarios de la Universidad de California en Los Ángeles, UCLA, revela que 1.9 millones de adultos en California no pudieron pagar su renta a tiempo el mes de julio.

Paul Ong, Profesor e Investigador de este estudio de UCLA dijo que los hispanos y afroamericanos son más propensos a enfrentar dificultades para pagar su alquiler o hipoteca, incluso desde antes de que comenzara la pandemia.

"Las personas entraron a esta situación estando ya marginadas y siendo desiguales", dijo Ong.

Ong dijo que debido al racismo sistémico, los hispanos y afroamericanos suelen tener empleos de menor rango, salarios más bajos y trabajos inestables. Lo que provoca que no estén listos para una crisis, como la pandemia del COVID-19.  

"Un número desproporcional de minorías, trabajadores de bajos ingresos fueron desplazados, ellos trabajaban en varias de las industrias que tuvieron que cerrar, no tenían trabajos que les permitían trabajar de manera remota y seguir recibiendo su salario, así que ahora vemos que esa inequidad es aún más grande durante la pandemia", dijo Ong.

Según este estudio, de los 1.9 millones de personas que no pagaron su renta a tiempo en julio, el 23% eran afroamericanos y el 20% latinos. A comparación del 9% de anglosajones y 9% asiáticos.

Otra de las razones de estas diferencias, según Ong, es la poca probabilidad que estas minorías, en especial los latinos, reciban un cheque de estímulo federal o beneficios de desempleo debido a su estatus migratorio y otros factores.

“Desafortunadamente no todos tienen cobertura, y esto tiene un efecto dominó en la habilidad para pagar una vivienda",, dijo Ong.

Por esto, ahora la preocupación es que estas familias terminen en calle.

Y es que a pesar de que existen moratorias tanto a nivel estatal como a nivel local que impiden los desalojos durante la pandemia, Ong dijo que lo difícil vendrá después.

"Todavía van a ser trabajadores de salarios mínimos, todavía van a estar marginados, así que no solamente tendrán que pagar por la renta de este mes, sino que tienen que pagar toda la deuda que han acumulado", dijo Ong.

Algo con lo que concuerda, Daniel Gonzalez, Director Ejecutivo del Centro de Abogacía de la Comunidad en Salinas, ya que la deuda del alquiler no se perdona.

"Si tomamos en cuenta que muchas personas no están trabajando entonces no tienen la capacidad de ahorrar para pagar esas deudas entonces si no pueden pagar esas deudas de todos modos van a terminar siendo desalojados"

González dijo que además, su organización está recibiendo varias llamadas de residentes recibiendo amenazas de desalojo incluso con las moratorias.

"Quieren aprovecharse de la situación para aprovecharse de los residentes o de las personas que no tienen documentos o estatus migratorio", dijo González.

Por esto, González dijo que están haciendo todo lo posible por informar a la comunidad sobre sus derechos y para que así tengan más tranquilidad.

"Nosotros tenemos una alianza con varias organizaciones sin fines de lucro que trabajan en cuestiones legales con trabajadores del campo para evitar que esta información los amedrente o que cause que tengan más ansiedad o estrés", dijo González.

Si usted enfrenta una orden de desalojo o está enfrentando algún tipo de situación con su vivienda, puede ponerse en contacto con el centro de abogacía de la comunidad al (831) 753-2324.

"Si les gustaría que fuéramos a su comunidad  a dar un presentación sobre derechos y responsabilidades de inquilinos y actualizaciones sobre la ley sobre todo las moratorias pueden contactarnos".

Por otra parte, la Ciudad de Monterey también decidió tomar acción para proteger a sus residentes, a través de su Programa de Asistencia de Emergencia para Alquileres.

“Si estás atrasado con tu renta por estar desempleado desde abril, nosotros le podemos ayudar a cubrirla o también si necesita ayuda para los próximos meses", dijo Grant Leonard, Analista de Vivienda para la Ciudad de Monterey.

Leonard dijo que los requisitos para aplicar para este programa son:

1. Vivir o trabajar en la ciudad de monterey

2. No poder pagar su renta por cuestiones relacionadas con el COVID-19.

Usted necesita demostrar que está sufriendo económicamente debido a la pandemia, ya sea con facturas del banco, una carta de despido u otros documentos.

Leonard dijo que desde el 24 de agosto, un total de 70 personas han aplicado y todavía tienen fondos disponibles.

“Vale la pena aplicar, y si no es elegible no pierde nada”, dijo Leonard.

Usted puede aplicar a través de este sitio web https://monterey.org/Services/Community-Development/Housing o llamando al 831-646-3995.

También el estado de California acaba de lanzar una página la cual tiene recursos tanto para inquilinos y propietarios. Aquí tienen una lista de las protecciones a nivel estatal y organizaciones que están dispuestas a ayudar. https://landlordtenant.dre.ca.gov/

Noticias

Marcela Camargo

Marcela Camargo is a producer and multi-media journalist at Telemundo 23.

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