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T23

REPORTAJE ESPECIAL: Combatiendo el hambre en el Condado de Monterey

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Comienza otro ciclo escolar, pero este año los salones de clases lucen diferentes debido al aprendizaje a distancia.

Sin embargo, aunque los estudiantes no estén en las aulas, distritos escolares en el Condado de Monterey seguirán ofreciendo servicios de comidas gratuitas para sus alumnos.

El Distrito Escolar Unificado de Alisal en Salinas es uno de ellos.

"Vamos a estar aquí los 5 días de la semana estamos proveyendo la comida en las 12 escuelas, que es un cambio diferente a lo que estábamos proveyendo antes", dijo Nancy Torres-Pheiffer, Asociada del Superintendente del Distrito Escolar Unificado Alisal.

Y esque según la Asociación de Bancos de Alimentos de California, la pandemia ha duplicado la inseguridad alimentaria.
Además, datos obtenidos por la organización no lucrativa Feeding America o Alimentando a America indican que esta crisis está demostrando las disparidades raciales en la crisis del hambre.

A nivel nacional, encuestas entre viviendas con niños mostraron que el 24% de los encuestados anglosajones dijeron estar sufriendo de inseguridad alimenticia, a diferencia del 41% de las viviendas con un encuestado afroamericano y 36% de las viviendas con un encuestado hispano.
 
Y es por estas cifras y la gran necesidad, que el Distrito Escolar de Alisal hará todo lo posible por que sus estudiantes no se queden sin comer.

Torres-Pheiffer dijo que esperan que a partir del 10 de agosto también comenzarán a proveer comida en las tardes.

"Creemos que nuestras familias están trabajando durante el día y no pueden venir en este horario a recoger comida para sus niños", dijo Torres-Pheiffer.

Torres-Pheiffer dijo que también identificarán a los niños que están en centros de cuidados, estudiantes con necesidades especiales y estudiantes sin hogar para llevarle la comida hacia ellos.

"Esas son nuestras metas de nuestras familias de aquí de Alisal", dijo Torres-Pheiffer.

El Distrito Escolar Unificado de Gonzales es otro de los distritos que continuará ofreciendo este servicio. Los lunes y martes el distrito hará entregas de desayuno y almuerzo en la Primaria La Gloria y también autobuses estarán distribuyendo los alimentos para los alumnos que no puedan ir a recogerlos.

Pero también existen otras opciones para obtener alimentos en la ciudad de Gonzales, ya que funcionarios concuerdan en que existe una gran necesidad.
 
“Los jueves aquí tenemos la línea unos dos o tres bloques y luego la food pantry tenemos como 2 o 3 bloques de línea también", dijo Rene Mendez, Administrador de la Ciudad de Gonzales.

En esta ciudad existen las siguientes opciones para obtener alimentos:

  • Los sábados de 10 a.m. a 12 p.m. hacen entregas de comida hasta los vehículos en la iglesia comunitaria.
  • Los jueves a partir de las 9 a.m. el Banco de Alimentos del Condado de Monterey entrega comida en la iglesia St. Theodore.
  • Además, los miércoles al mediodía en la iglesia Cypress, se están entregando frutas y verduras.

Pero también la comunidad de Gonzales está poniendo su granito de arena.

Méndez dijo que el Departamento de Obras Públicas instaló tres pequeños buzones como este a lo largo de la ciudad para que la comunidad pueda donar alimentos.

"Todos los días estamos poniendo comida en los little food pantries", dijo Mendez.
  
Méndez dijo que también han abierto un fondo comunitario para que los residentes que gusten donen a la causa ya que dijo que mientras más tiempo pasa, le es más difícil a la Ciudad continuar con estos servicios.

"En emergencias entre más larga dura la emergencia es más difícil soportar todo pero ahorita estamos trabajando para ver como soportar al menos hasta el fin de este año porque yo creo que va a estar duro todavía", dijo Méndez.

Organizaciones también se han unido para asegurarse que nadie pase hambre.

"Estamos repartiendo comida para toda la comunidad de Salinas para toda la comunidad trabajadora los campesinos”, dijo Casimiro Alvarez, Coordinador de la UFW en Salinas.

Algo que residentes dicen es necesario ya que dicen que los precios de la comida están por los cielos.

"Está demasiado caro, si va y compra para una semana de comida por lo muy poquito se gasta de $200 a $300”, dijo Karla Hernández, residente de Salinas.

Por esto, Karla Hernández , quien es trabajadora agrícola, dijo que espera seguir contando con el apoyo de organizaciones como estas.

"Sí nos está ayudando demasiado nos está ayudando a todas las personas que trabajamos en el campo porque al igual que los doctores y todos los demás también somos personas esenciales”, dijo Hernández.

La ciudad de Soledad tampoco se ha quedado atrás. Anna Velázquez, Concejal de Soledad dijo que no solo están ofreciendo comida, sino también otros tipos de ayuda.

"Estamos dando tarjetas de $10 para las personas que necesiten poner gas en su carro… jabón que es muy necesario, shampoo, cosas así que son muy esenciales para nuestra persona queremos también eso dar a nuestras familias", dijo Velázquez.

Laura Rivera, residente de Soledad dijo que su mamá es trabajadora agrícola ,y aunque todavía conserva su trabajo, su horario ha sido reducido.

"Con las cosas más caras y menos trabajo se nos hace más difícil a veces comprar los alimentos", dijo Rivera.

Es por este tipo de situaciones que oficiales dicen es muy importante que la comunidad se mantenga unida.
  
"Todo lo que estamos haciendo para dar para atrás para la comunidad es parte de la comunidad y trabajando juntos podemos hacer más, trabajando juntos queremos asegurar que nuestras familias tengan las necesidades críticas", dijo Velazquez.

“Si tiene la posibilidad o puede donar  por favor done si puede tener los productos traiga los productos si conoce a alguien que está en necesidad por favor mándenos su información", concluyó el Administrador Méndez.


Noticias

Marcela Camargo

Marcela Camargo is a producer and multi-media journalist at Telemundo 23.

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