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REPORTAJE ESPECIAL: El impacto sobre los oficiales de recursos escolares

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CONDADO DE MONTEREY, Calif. (KMUV)

Hechos recientes como la muerte del hombre afroamericano George Floyd a manos de la policía de Minneapolis están resurgiendo el debate sobre la brutalidad policial y el racismo en el país.

Manifestantes exigen reformas a las políticas de los oficiales e incluso proponen desmantelar a departamentos de policía.

"todos ocupamos unirnos y estar juntos y luchar, entre todos, para todos", dijo Noelia Díaz, manifestante.

Otro tema que están abordando es la presencia de oficiales en las escuelas, también conocidos como oficiales de recursos escolares.

El Departamento de Educación de California creó una unidad llamada Task Force on Safe Schools o Unidad Especial en Escuelas Seguras que busca identificar y acabar con el racismo institucional en sus prácticas y programas, y analizaron el impacto de estos oficiales de recursos escolares en la vida de alumnos, especialmente en los estudiantes de color.

“¿Nuestras escuelas pueden ser seguras sin la presencia física de oficiales?”, preguntó Eduardo García, asambleísta.

El deber principal de un oficial de recursos escolares es mantener las escuelas seguras y prevenir el crimen. Ellos tienen la habilidad de realizar arrestos, responder a reportes y documentar incidentes dentro  de su distrito escolar asignado. También sirven como educadores, administradores de emergencias y pueden con consejería.

Pero investigadores dicen que hasta ahora no se ha probado la eficacia de estos oficiales.

“Las evaluaciones e investigaciones no sugieren que haya un efecto de seguridad en las escuelas", dijo Anthony Petrosino, investigador con WestEd.

Lo que sí dicen haber encontrado son disparidades raciales en la forma en que estos oficiales operan.

De acuerdo al proyecto de investigación de UCLA llamado Million Dollar Hoods, uno de cada cuatro contactos que tuvo la policía con estudiantes en el Distrito Escolar  Unificado de Los Ángeles involucró a un estudiante afroamericano y uno de cada tres arrestos también fueron alumnos afroamericanos, eso a pesar que solo representan el 8% de la población del distrito.

Datos que respalda Alexis Magdaleno, miembro de la organización no lucrativa conocida como MILPA en Salinas.

"Nosotros no creemos que los oficiales de las escuelas tienen un lugar ahí", dijo Magdaleno.

Magdaleno dijo que los estudiantes de color, entre ellos los latinos, son más propensos a ser suspendidos, expulsados o arrestados que un estudiante anglosajón.

Algo que asegura les afectará tanto a corto, como a largo plazo.

"No tienen las mismas oportunidades o muchas puertas se cierran por tener ese estigma por tener que haber sido encarcelado o suspendido y eso puede seguirlos cuando están adultos y terminar otra vez en el sistema de adultos que ya se pone más pesado", dijo Magdaleno.

Magdaleno dijo que lo que mantendría a las escuelas seguras son programas socioemocionales.

“Ocupan servicios en la comunidad que los apoyen en lo que ellos estén pidiendo, servicios emocionales, servicios de cultura, trabajos de educación", dijo Magdaleno.

Aún así, al menos dos distritos escolares en el Condado de Monterey todavía conservan  a sus oficiales de recursos escolares, ya que creen que sí tienen un impacto positivo en los estudiantes.

El Alguacil Kevin Grossk es uno de ellos, él sirve al Distrito Escolar Unificado de Carmel.

“Algunos días soy maestro, algunos días soy consejero, otros días solo paso el tiempo con los niños y les entrego calcomanías”, dijo Grossk.

Grossk desmiente que su trabajo sea disciplinar a los estudiantes, él dice que solo interviene cuando es estrictamente necesario.

“Si el niño se mete en problemas por faltar a clase o lo que sea, ellos no vienen conmigo primero, primero van con el consejero, asistente del director o cualquiera que esté a cargo de imponer un castigo".

Grossk dijo que la mejor parte de su trabajo es no tener que actuar como un agente del orden todo el tiempo.

“Los niños me ven todos los días como Kevin, no como el Alguacil Grossk, yo no soy ese tipo que cada vez que ven los va a meter en problemas", dijo el alguacil.

Sin embargo, él concuerda en que en estos momentos existe una división entre las agencias policiacas  y la ciudadanía, pero dijo que es por esto que los oficiales de recursos escolares se necesitan ahora más que nunca.

“Ahora la única interacción que los niños van a tener con oficiales va a ser cuando se metan en problemas y va a ser algo traumático, esto sería un gran paso hacia atrás de lo que hemos estado tratando de hacer", dijo Grossk.

Por otra parte, investigadores aceptan que no hay estudios suficientes que analicen el impacto de estos oficiales en las escuelas y es algo que se necesita para poder tomar una decisión.

"Conocer más acerca de lo que hacemos es muy importante y no nomas de los oficiales de recursos escolares sino de todos los agentes del orden", dijo Grossk.

Noticias

Marcela Camargo

Marcela Camargo is a producer and multi-media journalist at Telemundo 23.

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