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T23

REPORTAJE ESPECIAL: Cerrando la Brecha Digital

distance learning

CONDADO DE MONTEREY, Calif. (KMUV)

Ayudar a los hijos con la tarea es algo que todo padre o madre de familia puede esperar hacer al menos una vez en su vida.

Pero lo que estos padres no imaginaron, esque debido a una pandemia, el ayudar con las tareas y prácticamente convertirse en maestro iba a ser cosa de todos los días.

"Ha sido un poco difícil porque yo también estoy atendiendo al colegio tengo mis clases por la mañana de 8 a 11 ya que termino con mis clases ya empiezo con ellos", dijo Lucero Vásquez, madre de familia en Salinas.

Para Vásquez, lograr que sus cuatro hijos completen su material escolar a veces parece una tarea imposible.

"A veces uno no quiere hacer la tarea otro si quiere hacer la tarea", dijo Vásquez.

La Superintendente de Escuelas del Condado de Monterey, la Doctora Deneen Guss, dijo estar consciente de todos estos obstáculos, ya que acepta que el coronavirus llegó de manera inesperada.

"Tuvimos que construir un avión mientras ya estaba volando, entonces eso ha sido un gran reto”, dijo Guss.

Guss dijo que uno de los obstáculos más grandes para los estudiantes y padres del Condado de Monterey es la falta de dispositivos electrónicos para que completen sus tareas.

Y a medida que la pandemia siguió avanzando junto al aprendizaje a distancia, la Oficina de Educación del Condado de Monterey decidió crear una unidad que se enfoca específicamente en cerrar la brecha digital.

“¿Cómo lidiamos con estos problemas de equidad? Porque realmente todo se reduce a la equidad y todos los estudiantes merecen una oportunidad de programas educativos de alta calidad", dijo Guss.

Ese equipo logró identificar a 6,000 estudiantes que no contaban con un dispositivo; por lo que los distritos escolares comenzaron a repartir computadoras o tabletas, y el número disminuyó a 1,500.

Pero ese número recientemente volvio a subir a 5,000 debido a dispositivos dañados o porque simplemente dejaron de funcionar..

“Tenemos estudiantes que viven en familias grandes con varios estudiantes, entonces varios niños en ese hogar están intentando usar el mismo dispositivo al mismo tiempo", dijo Guss.

Otro grande desafío es la falta de acceso a internet.

La unidad del condado identificó a más de 11,000 que no tenían acceso al internet y cree que para cerrar la brecha tecnológica necesitarían $3,000,000.

“Todavía estamos trabajando en esa pieza pero hemos sido muy afortunados en que varios proveedores de internet en el condado han estado ofreciendo internet gratis durante esta pandemia”, dijo Guss.

El Condado también ha distribuido varios camiones del Sistema de Tránsito de Monterey y Salinas con servicio a internet. Estos se estacionan en diferentes ubicaciones que tienen más necesidad de este servicio como Salinas, Greenfield, Soledad y King City, ciudades con una población mayormente latina.

Las bibliotecas públicas del Condado de Monterey son otra opción para aquellos que necesitan conectarse a internet.

Para accesar a internet solamente tiene que conducir a la biblioteca pública del Condado más cercana a usted, estacionarse, prender su computadora o dispositivo electrónico y conectarse a la red de la biblioteca pública.

Teresa Martinez, residente de Prunedale, es una de esas personas que están aprovechando de este servicio.

“Para no tener que batallar tanto con el internet del teléfono entonces etamos viniendo a la librería para usar el wifi que es más seguro y no hay tanto problema con los niños con la tarea, con las citas con los doctores via zoom", dijo Martínez.

Pero esto es solo uno de los varios servicios que ofrecen las bibliotecas públicas del Condado.

Yanet Zamitiz, Asistente de Gerencia de la Biblioteca Pública, dijo que también cuentan con el programa Brainfuse el cual proprociona la ayuda de tutores totalmente gratis que pueden auxiliar en las tareas de los estudiantes desde el preescolar hasta el colegio.

“Hablan español e inglés y es un livechat entonces pueden mandarles fotos para que entiendan mejor su tarea y así dejarse esa presión los papás de que tenemos que hacer la tarea", dijo Zamitiz.

También puede tener acceso a libros gratis con su tarjeta de la biblioteca.

"Esta tarjeta es totalmente gratis en nuestra página de internet www.montereycountyfreelibrabries.org tenemos una versión electrónica que pueden usar inmediatamente", dijo Zamitiz.

Si usted necesita ayuda o tiene alguna pregunta puede llamar al 831-883-7555, también puede enviar un mensaje de texto al 831-869-2960. Otra manera de contactarlos es por correo electrónico o Facebook.

“También ofrecemos videos en línea acerca de cómo usar nuestra tecnologia”, dijo Zamitiz.

Mientras tanto, la Superintendente Guss dijo que incluso formaron un subcomité enfocado en recaudar fondos y hasta el momento han recaudado casi $500,000.

“Ya comenzamos a comprar más dispositivos y entregarlos a distritos escolares", dijo Guss.

Pero dijo que todavía falta mucho por hacer y están haciendo todo lo posible para estar listos para cualquier situación que lleguen a enfrentar durante el próximo ciclo escolar de otoño

“Así que hay que trabajar juntos, tener paciencia, y saber que vienen mejores días en el futuro", dijo Guss.

Noticias

Marcela Camargo

Marcela Camargo is a producer and multi-media journalist at Telemundo 23.

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