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T23

Científicos de UCSC están creando un laboratorio de examinación rápida de COVID-19

UCSC COVID-19 testing
UCSC

SANTA CRUZ, Calif. (KMUV)

La Universidad de California en Santa Cruz cuenta con un equipo de clase mundial de biólogos moleculares y expertos en genómica. Por ello, un equipo de científicos están utilizando esas habilidades para crear un laboratorio de examinación, el cual pueda tener los resultados del COVID-19 en 24 horas.

“Estamos muy enfocados en establecer una instalación en UC Santa Cruz que esté altamente automatizada con la capacidad de proporcionar los resultados de la prueba. Nuestro objetivo es dentro de las 24 horas en que se recibieron las muestras,” comentó Michael Stone, profesor de química y bioquímica.

Actualmente, todos las pruebas del Condado de Santa Cruz están siendo procesadas en el Condado de Santa Clara o en laboratorios privados. Sin embargo, en tres a seis semanas, los científicos de UCSC predicen que podrán tener un laboratorio con la aprobación federal, listo para los residentes del Condado de Santa Cruz.

“Si la capacidad de prueba se incrementa, podemos cambiar las estrategias en donde buscamos casos activos y enfocamos nuestra cuarentena en aquellos individuos que podrían estar infectados,” comentó Marm Kilpatrick, profesor de ecología y biología evolutiva, quien estudia enfermedades contagiosas.

Hasta el 7 de abril, se han administrado menos de 900 pruebas a los residentes del Condado de Santa Cruz.

Los científicos estiman que podrían sacar al menos 1,000 pruebas por semana, una vez que el laboratorio esté aprobado y abierto. Las personas serán examinadas en el centro de salud ubicado en el campus. La examinación se enfocará en profesionales que estén en riesgo, tales como trabajadores médicos, equipos de emergencia, cajeros y repartidores de comida.

“Podemos empezar a encontrar casos con vigilancia activada en lugar de solo realizar vigilancia pasiva, en donde esperamos a que los pacientes vayan a los hospitales,” agregó Kilpatrick.

El próximo reto que enfrentará el equipo serán los recursos y el personal, pero están recibiendo mucho apoyo de otros en UCSC.

“Los laboratorios en el campus se han intensificado para ofrecer cosas como impresión en 3D de hisopos y equipo en 3D de protección personal,” concluyó Jeremy Sanford, profesor de biología molecular.

Antes de que la examinación sea aprobada de manera federal, los científicos necesitarán voluntarios para ser examinados para propósitos de investigación.

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Elizabeth Mayoral

Elizabeth Mayoral is a multi-media journalist and producer at Telemundo 23.

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