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La lucha de empresarios Latinos en la Costa Central para superar barreras financieras

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SALINAS, Calif. (KMUV)

Cada martes Lizette Manzo Barboza, una pequeña empresaria de Gonzales, realiza una lotería virtual a través de redes sociales para atraer a más clientes a su negocio, ya que emprender no ha sido una tarea fácil.

“Hay días que te toca poner, hay semanas que te toca poner y hay un mes que te puede tocar poner, pero luego hay otro mes que gritas de felicidad que te fue muy bien,” comentó Manzo Barboza.

Hace seis meses Lizette abrió su tienda de ropa y joyería llamada “Soñadoras”, la cual está inspirada en la capacidad de las mujeres para cumplir sus sueños.

“Es muy bonito soñar y tener fe que si trabajas puedes realizar ese sueño,” agregó Manzo Barboza.

Pero cumplir su sueño tiene un precio, ella debe vender alrededor de $110 mensuales para pagar el alquiler, por lo que ha tenido que hacer sacrificios. "Mi negocio lo financie refinanciando mi casa," dijo Manzo Barboza.

Un préstamo bancario no fue la solución para Lizette, debido a que no cumplía con los requisitos.“Ellos querían saber cuanto tiempo tenía con el negocio y es un negocio nuevo y no tienes nada para comprobar que va a dar o que te esta dando,” comentó Manzo Barboza.

Lizette no es la única, ya que forma parte de un gran grupo de pequeños empresarios Latinos a quienes se les niega un crédito de manera más frecuente a comparación de otros grupos en el país como los Anglosajones, de acuerdo a un estudio realizado por el Stanford Latino Entrepreneurship Initiative.

“Yo a veces tengo planes y sueños de más, de crecer, pero en donde me estanco, en eso en el financiamiento, porque para crecer más, ocupas más,” dijo Manzo Barboza.

Según estadísticas, un banco negará un crédito a empresarios Latinos en un 45% por tener un bajo historial crediticio en comparación con un empresario Anglosajón, al cual se le niega en un 33%.

A pesar de que los Latinos son el mayor grupo demográfico en emprender y sus negocios contribuyen con millones de dólares al año en ventas, de acuerdo con el Stanford Latino Entrepreneurship Initiative, solo uno de cada cuatro emprendedores Latinos reciben préstamos bancarios en su totalidad.

“Lo que hemos visto entre el segmento Latino es que bancos a nivel nacional están ofreciendo menos fondos a negocios Latinos a comparación de cualquier otro grupo demográfico,” comentó Marlene Orozco, investigadora en Stanford Latino Entrepreneurship Initiative.

Pero Antonio De Lara, banquero en Bank of America especializado en negocios pequeños, no cree que la etnicidad sea un factor importante al momento de otorgar o negar un préstamo.

“La mayoría no realiza lo que el banco ofrece y como el banco puede apoyar en proveer capital. No es de someter una aplicación ciegamente y haber si califica o no,” comentó De Lara.

De Lara piensa que la razón por la cual muchos empresarios Latinos no reciben préstamos, se debe a la desinformación de como obtenerlos.

Por ello muchos Latinos recurren a soluciones financieras muy riesgosas, que en el futuro les afecta en su historial de crédito, tales como préstamos de familiares o amigos, cargar todos sus gastos de negocio a sus tarjetas de crédito o hipotecar sus casas. De Lara cree que el éxito de las empresas Latinas es fundamental para el desarrollo del país.

“Es un orgullo ver a un dueño de empresa pequeña con 20 o 25 empleados, Hispano, porque no solo se anda beneficiando él, es un beneficio para la comunidad,” dijo De Lara.

Un ejemplo de negocio de éxito es la Casa del Sazón, un restaurante de comida mexicana que cuenta con dos sucursales en Salinas, pero no siempre fue así.

“Se lo arriesgaron prácticamente todo para obtener su negocio,” comentó Humberto Maravilla, administrador en la Casa del Sazón.

La familia Maravilla primero inició con una carreta de tacos. pero gracias a la preferencia del publico, decidieron abrir un restaurante e hipotecaron su casa para obtener los recursos.

“Es un estrés grandísimo imagínate que tienes que venir a trabajar sabiendo que tienes en juego la hipoteca de su casa,”comentó Maravilla.

La pasión de seguir adelante fue lo que los empujó a continuar con el negocio y cinco años después de fundar su restaurante, la Casa del Sazón se expandió, pero esta vez fue diferente y obtuvieron un préstamo bancario.

“Es una inmensidad de requisitos, créditos, de garantías, de que tienes que tener algo de colateral, de que tu crédito tiene que estar bien, no tener muchas deudas,” agregó Maravilla.

A través de la búsqueda de creditos, investigacion y acercarse con otros pequeños empresarios, la familia Maravilla obtuvo más información sobre créditos bancarios. Humberto cree que muchos empresarios pequeños deben hacer lo mismo.

Algunas recomendaciones que hace Maravilla a más empresarios pequeños son:

-Acercarse a organizaciones como Small Business Administration (SBA), quienes ayudan a hacer un plan de negocio y ofrecen talleres para obtener créditos o capacitaciones.

-Informarse sobre las leyes de California que impactan a los negocios como labor, alcohol, ordenanzas locales y IRS.

-Ir a la oficina de los bancos con representantes de pequeñas empresas.

-Hablar con otros pequeños empresarios que han crecido para pedirles recomendaciones o consejos.

Aunque existen los recursos y asesoría para pequeños empresarios, Humberto piensa que los bancos podrían mejorar para atraer a más empresarios Latinos.

“Yo pienso que los bancos podrían ofrecer productos que sean accesibles a nosotros los Hispanos sabiendo nuestro perfil. Saben que venimos a este país a querer mejorar y que estamos construyendo un futuro entonces no vamos a tener mucho colateral o un crédito inmensamente grande,” comentó Maravilla.

Sin duda los obstáculos financieros son parte de la realidad de muchos pequeños empresarios Latinos, pero Humberto cree que la persistencia es clave para el éxito de un negocio.

“Simplemente no darse por vencido porque detrás de todos esos no alguien nos va a decir que sí. Entonces el mensaje es eso que estamos aquí y tenemos ganas de seguir adelante,” concluyó Maravilla.

Algo que Lizette, respalda firmemente.”Cuando las personas vienen aquí y compran no es tanto el dinero sino la esperanza que me brindan, la esperanza que dice síguele, síguele, síguele,” agregó Manzo Barboza.

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Elizabeth Mayoral

Elizabeth Mayoral is a multi-media journalist and producer at Telemundo 23.

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