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Las nutrias marinas podrían ser reintroducidas en la Bahía de San Francisco; no todos están de acuerdo con el plan

<i>KPIX</i><br/>The federal government is considering reintroducing sea otters to the waters of Northern California.
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The federal government is considering reintroducing sea otters to the waters of Northern California.

SAN FRANCISCO, California (KMUV) - El gobierno federal está considerando la posibilidad de reintroducir nutrias marinas en las aguas del norte de California, donde una vez fueron abundantes. Sin embargo, aunque su presencia podría ayudar al clima, también podría perjudicar a una importante industria.

Las nutrias marinas cautivaron los corazones de muchos con sus juguetonas travesuras y sus simpáticos hábitos alimenticios. Pero no encontrará ninguna en las aguas de gran parte del norte de California.

Las nutrias tienen como hogar un tramo de 300 millas de la costa de California, entre Santa Bárbara y Half Moon Bay. ¿Significativamente ausente? La bahía de San Francisco. Algunos expertos creen que eso se debe a que los grandes tiburones blancos las han atacado cerca de allí, manteniéndolas alejadas.

Pero un nuevo estudio del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. afirma que podrían reintroducirse en nuestra parte del estado.

"Son casi como ingenieros ambientales, que devuelven a zonas como Elkhorn Slough, en la costa, a un lugar realmente saludable en virtud de los animales que consumen, como los erizos de mar, que a su vez consumen algas", dijo el Dr. Jeff Boehm, del Centro de Mamíferos Marinos.

Esa es parte de la idea. Los bosques de algas son vitales para capturar el carbono y son fundamentales en la lucha contra el cambio climático. Si no se controlan, los erizos de mar pueden diezmar los bosques de algas.

Las propias nutrias marinas se han enfrentado a su propia batalla. Fueron cazadas hasta casi extinguirse. Ahora hay unas 3.000 en la costa de California.

Un plan de reubicación de nutrias marinas podría implicar el traslado de las crías desde el Acuario de la Bahía de Monterey y dejarlas en partes de la Bahía de San Francisco.

No todo el mundo cree que sea una buena idea. Las nutrias marinas que se dan un festín con demasiados cangrejos Dungeness y erizos de mar podrían poner en peligro el sustento de los pescadores locales.

Tenemos una pesca sostenible que produce alimentos para la población de California, y este aumento del número de nutrias marinas va a tener un impacto en ello", dijo Dave Rudie, presidente de la Comisión del Erizo de Mar de California.

Este informe federal no dice que las nutrias marinas deban ubicarse en la bahía de San Francisco, sólo que es posible.

Y si ocurriera, no sería de la noche a la mañana. El informe recomienda que se realicen más estudios y experimentos y que se haga llegar al público.

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director for Telemund23.com and KION546.com

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