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Los padres de California podrían demandar pronto por adicción a las redes sociales

Pixabay

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Por ADAM BEAM
Associated Press

SACRAMENTO, California (AP) - California pronto podría hacer responsables a las compañías de medios sociales por perjudicar a los niños que se volvieron adictos a sus productos, permitiendo a los padres demandar a plataformas como Instagram y TikTok por hasta 25.000 dólares por violación bajo un proyecto de ley que fue aprobado por la Asamblea estatal el lunes.

El proyecto de ley define la "adicción" como los niños menores de 18 años que sufren daños -ya sea física, mental, emocional, de desarrollo o materialmente- y que quieren dejar o reducir el tiempo que pasan en las redes sociales pero no pueden porque están preocupados u obsesionados con ellas.

Los grupos empresariales advierten que, si se aprueba el proyecto de ley, lo más probable es que las empresas de redes sociales dejen sus operaciones para los niños de California antes de enfrentarse al riesgo legal.

La propuesta sólo se aplicaría a las empresas de redes sociales que tuvieran por lo menos 100 millones de dólares de ingresos brutos en el último año, lo que parece apuntar a los gigantes de las redes sociales como Facebook y otros que dominan el mercado.

No se aplicaría a los servicios de streaming como Netflix y Hulu ni a las empresas que sólo ofrecen servicios de correo electrónico y mensajería de texto.

"La era de la experimentación social sin restricciones en los niños ha terminado y vamos a proteger a los niños", dijo el asambleísta Jordan Cunningham, un republicano del condado de San Luis Obispo y autor del proyecto de ley.

La votación del lunes es un paso clave -pero no definitivo- para la legislación. El proyecto de ley se dirige ahora al Senado estatal, donde se someterá a semanas de audiencias y negociaciones entre legisladores y defensores. Pero la votación del lunes mantiene el proyecto de ley vivo este año.

El proyecto de ley ofrece a las empresas de redes sociales dos vías para eludir la responsabilidad en los tribunales. Si el proyecto se convierte en ley, entraría en vigor el 1 de enero. Las empresas que eliminen los elementos considerados adictivos para los niños antes del 1 de abril no serán responsables de los daños.

Además, las empresas que realicen auditorías periódicas de sus prácticas para identificar y eliminar los elementos que puedan crear adicción en los niños serán inmunes a las demandas.

A pesar de estas disposiciones, los grupos empresariales se han opuesto al proyecto de ley. TechNet, una red bipartidista de directores generales y altos ejecutivos del sector tecnológico, escribió en una carta a los legisladores que, si el proyecto se convierte en ley, "las empresas de medios sociales y los servicios web en línea no tendrían más remedio que dejar de operar para los menores de 18 años y aplicarían una estricta verificación de la edad para garantizar que los adolescentes no utilizan sus sitios".

"No hay ninguna empresa de medios sociales y mucho menos ningún negocio que pueda tolerar ese riesgo legal", escribió el grupo.

Los legisladores parecían dispuestos a cambiar la parte del proyecto de ley que permite a los padres demandar a las empresas de redes sociales, pero ninguno ofreció una alternativa detallada. En cambio, los partidarios instaron a sus colegas a aprobar el proyecto de ley el lunes para continuar la conversación sobre el tema en el Capitolio estatal.

El asambleísta Ken Cooley, demócrata de Rancho Cordova, dijo que, como abogado, normalmente se opone a los proyectos de ley que crean más oportunidades para las demandas. Pero dijo que los legisladores deben "cambiar la dinámica de lo que nos rodea, de lo que rodea a nuestros hijos".

"Tenemos que hacer algo", dijo. "Si no sale bien podemos modificar sobre la marcha".

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Melody Waintal

Melody Waintal is the Digital Content Director for Telemund23.com and KION546.com

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