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La OMS afirma que la pandemia de covid-19 “está lejos de haber terminado”

Alexandra Ferguson

(CNN) — ¿Cómo acabará la pandemia? Casi dos años después de que fuera declarada oficialmente por la Organización Mundial de la Salud (OMS), aún no estamos cerca de conocer la respuesta.

La variante ómicron del coronavirus, altamente transmisible, ha arrasado el mundo desde que se detectó por primera vez en Sudáfrica en noviembre. Pero el hecho de que sea menos probable que cause una enfermedad grave que las anteriores variantes de coronavirus ha dado lugar a fuertes especulaciones sobre si podría marcar un punto de inflexión, o una conclusión, de la pandemia.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, desestimó esa teoría el martes, cuando dijo: “Esta pandemia está lejos de haber terminado”.

Ómicron sigue infectando el mundo a una velocidad asombrosa, con más de 18 millones de casos registrados tan solo la semana pasada, según la OMS. El número de pacientes de covid-19 en Estados Unidos alcanzó una cifra récord y sigue en aumento, saturando los hospitales. Desde Australia hasta Alemania, las infecciones están alcanzando niveles nunca vistos, lo que supone una gran presión para los sistemas sanitarios.

“Ómicron puede ser menos grave, en promedio, por supuesto, pero la narrativa de que es una enfermedad leve es engañosa, perjudica la respuesta general y cuesta más vidas”, dijo Tedros. “No nos equivoquemos, ómicron está causando hospitalizaciones y muertes, e incluso los casos menos graves están inundando las instalaciones sanitarias. El virus está circulando con demasiada intensidad y muchos siguen siendo vulnerables”.

Cierre masivo en Beijing por un caso de variante ómicron 3:46

El Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente Joe Biden, compartió un mensaje similar el día anterior. A Fauci le preguntaron en el Foro Económico Mundial en línea si el coronavirus podría pasar este año del nivel pandémico al endémico, que es cuando una enfermedad tiene una presencia constante en una población pero no afecta a un número alarmante de personas. Respondió: “Yo esperaría que así fuera, pero eso solo sería posible si no aparece otra variante que eluda la respuesta inmunitaria”.

Fauci añadió que el mundo aún se encuentra en la primera de lo que describió como cinco fases pandémicas: “la fase verdaderamente pandémica”, en la que el mundo sufre un “impacto muy negativo”, a la que siguen la desaceleración, el control, la eliminación y la erradicación.

Ómicron podría marcar el final de la fase pandémica del covid-19, a menos que ocurra cierto escenario, dice Fauci

La estrategia de Europa

Y, sin embargo, algunos gobiernos parecen ignorar esas fases, resignándose a que el virus arrase indefinidamente con sus poblaciones. Según su lógica, “tenemos que aprender a vivir con este virus”. Pero, ¿en qué consiste exactamente eso, y cuánto durará?

En algunos países europeos, la estrategia de la pandemia sigue disminuyendo hacia menos medidas de mitigación, períodos de cuarentena reducidos y menos restricciones a los viajes. De hecho, en lugares como España, se piensa en tratar a la variante ómicron más como una gripe, a pesar de que los funcionarios de salud pública, incluida la OMS, advierten contra ese enfoque. “Creo que hay que valorar la evolución del covid a una enfermedad endémica, desde la pandemia a la que nos hemos enfrentado hasta ahora”, dijo la semana pasada el presidente del gobierno español, Pedro Sánchez.

El auge de ómicron en España pone presión sobre los hospitales 2:47

En el Reino Unido, que experimentó con una controvertida estrategia de “inmunidad de rebaño” al comienzo de la pandemia y ha seguido llamando la atención por su actitud de “mantener la calma y seguir adelante” ante el virus, una oleada de ómicron amenazó con poner al servicio sanitario del país en “pie de guerra”. Pero ahora que la ola parece haber llegado a su punto máximo —el martes se registraron 93.890 nuevos casos, frente a los 129.544 del mismo día de la semana pasada— las limitadas restricciones del “Plan B” impuestas en diciembre, que incluían el uso de mascarillas en el transporte público, se relajarán la próxima semana.

“Las decisiones sobre los próximos pasos siguen siendo muy equilibradas”, dijo Downing Street en un comunicado, en el que subrayó que “la variante ómicron sigue suponiendo una amenaza significativa y la pandemia no ha terminado”

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