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OPINIÓN | Latinos: a vacunarse para que tengamos mucho más que agradecer

CNNEE

Nota del editor: María Cardona es estratega demócrata, comentarista de temas políticos en CNN y CNN en Español. Es considerada una de los 100 latinos más influyentes de Estados Unidos. Cardona tiene más de dos décadas de experiencia en política, gobierno, relaciones públicas y asuntos comunitarios. Fue asesora principal y portavoz de la campaña presidencial de Hillary Clinton en2008, y luego fue representante clave de la campaña electoral Obama for America, un papel que retomó en las elecciones de 2012. Cardona también fue directora de comunicaciones del Comité Nacional Demócrata de 2001 a 2003. Las opiniones expresadas en esta columna son exclusivamente suyas. Lee más artículos de opinión en cnne.com/opinion.

(CNN Español) — Entrando en la semana de Acción de Gracias, tenemos bastante por lo cual estar agradecidos. Hemos avanzado mucho en protegernos del covid-19. Pero no siempre fue así.

Hace más de año y medio, Estados Unidos fue tomado por una pandemia que se ha llevado ya la vida de más de 773.200 personas. Como de costumbre, lo que afecta al país en general siempre afecta a la comunidad latina de una forma desproporcionada. El 27% de los casos de covid-19 y el 18% de las muertes en EE.UU. viene de nuestras comunidades. Los latinos tienen 2,5 veces más probabilidades de ser hospitalizados debido al covid-19 que la población en general. Y las probabilidades de que los latinos mueran de covid-19 son 2,1 veces más altas que las del resto de la población.

Un perrito ayuda con la vacunación de niños en California 0:46

Muchos latinos, por cierto, han estado al frente de la pandemia desde su comienzo ocupando trabajos esenciales como los de los campos agrícolas y los centros médicos. Muchos fueron los que cuidaron de los enfermos, los que fallecían, limpiando los cuartos de los hospitales, y haciendo posible que todos pudiésemos seguir poniendo comida sobre nuestras mesas.

Trágicamente, al principio de la pandemia, muchos latinos -como otras minoiras- rabajaban sin tener acceso a equipo de protección, así como tampoco a tiempo personal si se enfermaban ellos o algún ser querido.

Por eso fue tan preocupante que cuando salieron las vacunas contra el covid-19, vimos cierta vacilación entre la comunidad latina, y la vacunación entre nuestra gente no llegaba a los niveles suficientes. Y más aún fue importante que los latinos se vacunaran cuando surgió la variante delta del nuevo coronavirus que fue más infecciosa, peligrosa y letal y que estaba arrasando mayormente en las comunidades no vacunadas.

¿Y por qué no se estaban vacunando los latinos? Parte del problema es que desafortunadamente, también se enfrentan a otra pandemia: la de la desinformación. Esta es igual de peligrosa que el virus, ya que estaba causando que muchos latinos fueran víctimas fáciles del virus y sus variantes.

Debido a todas estas razones y a la indecisión de muchos para vacunarse, el Ad Council y el COVID Collaborative han unido esfuerzos para promover la campaña “De ti depende”. https://spanish.getvaccineanswers.org/ Esta campaña sin precedentes se concentró, no solo en instar a los latinos a vacunarse, sino también en brindarles la información correcta sobre las vacunas contra el covid-19, de parte de expertos, líderes y otras fuentes confiables.

Los expertos y líderes que apoyaron y participaron en esta campaña eran de todas las regiones del país, médicos expertos que ofrecieron sus destrezas para informar a nuestra comunidad. También participaron líderes nacionales de organizaciones hispanas y líderes religiosos cuyas voces han sido esenciales, pues se han enfocado en la importancia de que la religión y la ciencia trabajen juntos en erradicar la pandemia.

¿Es segura la vacuna contra el covid-19 para los niños? 1:29

Esta campaña echa mano de expertos para brindar la información correcta y desmentir los mitos y la desinformación sobre las vacunas contra el covid-19. Por ejemplo, todos han sido muy claros en que las vacunas no causan ningún daño a la fertilidad de las mujeres ni a las embarazadas. Es más, nos aclaran que las vacunas protegen las vidas de las embarazadas y sus bebés. Los expertos también hablan de lo fácil que es vacunarse, de los documentos necesarios para inocularse, y de cómo hacer una cita.

Hasta ahora, estos esfuerzos han alcanzado a millones de personas en el país. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), de marzo a mayo, solo el 33,7% de los latinos del país estaba completamente vacunada. Sin embargo, las estadísticas más recientes nos dicen que los latinos están a la par del porcentaje nacional de personas vacunadas. Según las estadísticas de los CDC de noviembre, 54% de los latinos en el país han recibido al menos una dosis de la vacuna, y en total los latinos componen el 17% de la población que ha sido vacunada.

Estos números nos demuestran que los esfuerzos han valido la pena y que cuando la comunidad latina está armada con información que viene de fuentes confiables, y se siente segura y a salvo, se va a vacunar. Desmentir mitos y brindar la información correcta es la mitad de la batalla y, aunque todavía falta mucho por hacer, ver este avance es alentador.

La pandemia aún amenaza nuestras vidas y nuestro bienestar. Pero con los últimos avances médicos —los CDC aprobaron el uso de ciertas vacunas contra el covid-19 en niños de 5 a 11 años, expandiendo la recomendación a 28 millones de niños que pertenecen a ese grupo demográfico, y Pfizer ha desarrollado una pastilla que reduce las tasas de hospitalización y muerte en casi 90% para personas de alto riesgo, que podría ser aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) en las próximas semanas— está en nuestras manos vencer el virus y prevenir que siga mutando.

Lo podemos lograr al educarnos y vacunarnos. Tenemos que proteger a nuestras familias, amigos y comunidad. ¡Y así, podemos dar gracias por mucho más!

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