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Reportaje especial: La inseguridad alimentaria en medio de la pandemia

Alisal food distribution

CONDADO DE MONTEREY, Calif. (KMUV) La pandemia ha impactado la seguridad alimentaria en las comunidades latinas del Condado de Monterey. Hablamos con algunos líderes del condado acerca de quienes han sido los más afectados y qué soluciones han implementado. 

Las filas de distribuciones de comida parecen no tener fin. Esto muestra la necesidad en nuestra región, pero especialmente en el sur del condado de monterey, donde la mayoría de los residentes son latinos.

“No podemos trabajar más que en los files y tú sabes bien que en los files no se paga tanto dinero".

Maria Moreno una residente de Chualar, depende del Banco de Comida del Condado de Monterey para alimentar a su familia.

“Con una persona que trabaja no es suficiente para la familia, la renta que están carísima”, dijo Moreno. 

De acuerdo con el nuevo reporte de inseguridad alimentaria de la organización “Feeding America”, 42 millones de personas sufrirán de inseguridad alimentaria este 2021. Que viene siendo 1 de cada 8 adultos y uno de cada 6 menores.

“Hay mucha necesidades hay mucha gente aquí que tienen muchas necesidades”, dijo Moreno. 

Este mismo reporte indica que la inseguridad alimentaria empeora entre minorías como latinos. En 2019 reportaron que el 15.8% de esta población no sabía de dónde iba venir su próximo plato de comida algo que imperó durante la pandemia.

"Al entrar en la etapa pre pandémica, éramos uno de los condados más hambrientos de California"

De acuerdo con el índice de la inseguridad alimentaria proporcionada por Conduent Healthy Communities Institute, en el Condado de Monterey, las ciudades de King City y Soledad cuentan en el mayor índice de inseguridad alimentaria. Los índices de estas ciudades son de 81.6% y 71.2%. 

Es importante notar que a solo unas millas hacia el Norte en la Península del Condado el nivel de inseguridad alimentaria baja drásticamente a sólo 1.6%.

De acuerdo con la supervisora del Condado de Monterey Wendy Root Askew esto se debe a los empleos de la comunidad.

"Parte de nuestra base económica se basa en las industrias que no pagan los salarios que la gente necesita para vivir", djo Askew. 

Askew además explica que los niños de estas familias son los que más problemas enfrentan cuando se trata de la inseguridad alimentaria.

"Poder criar a un niño sin hambre ni inseguridad alimentaria, este es un problema continuo con el que debemos seguir comprometidos", dijo Askew. 

Melissa Kendrick es la Directora Ejecutiva del Banco de Comida del Condado de Monterey y dice que de los 58 condados en California, el Condado de Monterey es el tercer peor condado en cuanto a la seguridad alimentaria y concuerda con Askew sobre la causa. Explica que el 34% de los residentes del condado enfrentan este problema y que el 66% de ellos son trabajadores agrícolas.

"En nuestro condado, nos vimos afectados en nuestras dos industrias más grandes, tanto la hostelería como los trabajadores agrícolas. Durante el covid 19, esas dos industrias se vieron muy afectadas", dijo Kendrick. 

Kendrick explica que la situación empeoró durante la pandemía. Asegura que en tan solo uno de los programas del banco de alimentos vieron un aumento de 13,000 a 60,000 familias buscando asistencia alimentaria.

“Es un poroblema grave en el Condado de Monterey porque desafortunadamente las comunidades de color han sido las mas afectads por el Covid”

De acuerdo con un estudio de “Healthy People” la falta de recursos  económicos para acceder a suficientes alimentos nutritivos  al igual que el medio ambiente, vecindarios, el contexto social y comunitario entre otras cosas afectan la seguridad alimentaria.

“Claro está no es una situación donde una talla le queda a todos, todas las personas tienen necesidades diferentes”, dijo Kendrick. 

El condado ofrece programas como Calfresh  y recomiendan llamar al 211 y ahí podrán dirigirlos al mejor programa de alimentos.

El Banco de Comida del Condado de Monterey también tiene programas en donde traen el mercado a los trabajadores agrícolas en los campos y le llevan comida a familias en 12 ubicaciones con casas de bajos ingresos.

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Manuela Baez

Manuela Baez is a multi-media journalist at Telemundo 23.

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